L'Union Paysanne 14 avril 2021 a 10h00 | Par C.Rolle

PRODUCTION LAITIÈRE.Sodiaal : Retour au bercail de la marque Yoplait

La coopérative Sodiaal est sur le point de reprendre le contrôle de Yoplait en Europe. Cette reprise, effective fin 2021, s'inscrit dans la stratégie de création de valeur de Sodiaal mise en oeuvre depuis 2017.

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« La reprise de Yoplait Europe fait la fierté de nos coopérateurs et collaborateurs » se réjouissent Damien Lacombe et Jérôme Aubert »
« La reprise de Yoplait Europe fait la fierté de nos coopérateurs et collaborateurs » se réjouissent Damien Lacombe et Jérôme Aubert » - © C.Rolle

Le 23 mars dernier, la coopérative Sodiaal annonçait être entrée en négociation avec le groupe américain General Mills, actuel détenteur de 51% des parts de Yoplait, pour reprendre le contrôle des activités européennes de la marque. « Avec ce projet, Sodiaal revient à ses racines » confie Damien Lacombe, président de Sodiaal. L'aventure a débuté en 1965, date à laquelle Yoplait a été créée par six coopératives dont Richemont qui, quelques années plus tard, fondent Sodiaal détentrice de la marque à la petite fleur. Mais en 2002, Sodiaal qui est alors en quête de moyens financiers cède 50 % du capital de Yoplait à un fonds d'investissement (PAI Partners). Ce dernier fait progresser la valeur de la marque avant de revendre ses parts à General Mills en 2011. La reprise dans la foulée par le géant américain de 1% supplémentaire du capital de Yoplait appartenant à Sodiaal lui confère alors le statut d'actionnaire majoritaire (51% vs 49% pour Sodiaal).

Sécuriser la collecte de lait

«10 ans après c'est avec beaucoup de fierté que nous accueillons le retour de ce fleuron laitier au sein de Sodiaal » assure le président Lacombe. « Cette reprise s'inscrit totalement dans notre stratégie #Value déployée depuis quatre ans. En effet, suite à la crise du lait en 2016 nous avons fait le choix de figer les volumes et de rechercher des solutions de valorisation pour conforter la coop. Cela nous a conduits à rebooster nos marques fortes, Candia et Entremont présentes dans 75% des foyers français, et aussi à investir dans le lait infantile, un secteur très valorisé. Aujourd'hui, sur les 5 milliards de litres de lait collectés, 2 milliards sont valorisés à + 370EUR/1000 l et 3 milliards à - 370 000EUR/1000 l. »

Consolider la coopérative
« La reprise de Yoplait en Europe va dans le sens de l'amélioration de la valorisation de nos volumes poursuit Jérôme Aubert, producteur laitier à Chanat-La-Mouteyre (63) et président de la région de collecte Massif central. Les producteurs attendent beaucoup de la part de leur coopérative. C'est donc l'occasion de montrer que nous mettons les moyens et que nous allons dans le sens de la valorisation du lait tout en répondant aux attentes des consommateurs». Sodiaal justifie aussi la reprise par le constat que « les marchés du frais deviennent de plus en plus locaux » et que « les consommateurs plébiscitent davantage de proximité». «Ce projet va positionner Sodiaal dans le Top 10 des entreprises agro-alimentaires à marques en France. Avec Candia, Entremont et Yoplait et ses marques iconiques (Panier, Perle de lait, Yop etc...), la présence de la coopérative sera renforcée dans les foyers français et à l'international » se réjouit Damien Lacombe. Avec cet accord, Sodiaal pilotera les ventes de Yoplait en Europe pour un chiffre d'affaires annuel de 660MEUR au 31 mai 2020 (CA hors Etats-Unis et canada), réalisé en France à plus de 70% ainsi que la gestion de ses franchises dans 40 pays dans le monde. Pour Jérôme Aubert, « c'est une bonne nouvelle pour les producteurs, car cette opération va augmenter la part du lait valorisé dans l'entreprise, et faire évoluer dans la durée la valorisation globale du lait ».
La mise en oeuvre de l'opération doit être réalisée d'ici fin 2021 après une phase d'informations et de consultations auprès des salariés.

EN CHIFFRES
1ère coopérative laitière française, Sodiaal compte 17 600 producteurs, 10 500 exploitations réparties dans 73 départements. Elle collecte 20% du lait français. Yoplait représente 10% des volumes collectés par Sodiaal. A l'issue de la reprise, 1 250 salariés rejoindront la coopérative. Sodiaal comptera ainsi près de 10 000 salariés sur 70 sites en France. La cession intègrera les 3 sites industriels de Yoplait implantés en France (Vienne, Monéteau et Le Mans).

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